Память Сорока мучеников Севастийских

  22   21 марта Церковь чествует память Сорока мучеников Севастийских. Богослужение, посвященное их памяти в монастырском храме совершил иеромонах Алипий (Федотов). На Руси с древних времен была традиция: накануне праздника печь жаворонков. И сестры нашей обители поддерживают эту традицию.   Святые мученики пострадали за Христа в 4 веке во время гонения на христиан, отказавшись принести жертвы языческим идолам. Их мучили на озере близ города Севастии. Стояла зима, дул сильный ветер. Воинов раздели донага и поставили на льду посреди озера. На берегу топили баню: на случай, если кто-то не выдержит и захочет отречься, чтобы сразу мог и согреться в этой бане. Ночью от мороза и сильного ветра тела воинов обледенели. Но святые твердо переносили мучения и просили Господа укрепить их.  Только один не выдержал и, бросив своих товарищей, пошел к бане, где пал замертво. В третьем часу ночи Господь послал отраду мученикам: заблистал над ними теплый свет, настолько теплый, что растопил лед. Тюремный сторож Аглаий не спал, увидев тридцать девять венцов, сходивших с неба, догадался, что тот, побежавший в баню, отвержен от лика святых. Он сбросил с себя одежду и побежал к тем 39-ти, громко крича: «И я христианин!» И став между ними, воззвал: «Господи, в Тебя верую, причти меня к числу этих мучеников Твоих!» И снова их стало сорок человек – сошел и сороковой венец, и посрамлен был диавол. Утром святым мученикам перебили голени железным молотом. Святые мученики, умирая, свидетельствовали, что души их избежали работы вражией и что умирают они со Христом и во Христе. Во время этой мучительной казни мать самого юного из воинов, Мелитона, убеждала сына не страшиться и претерпеть все до конца. Тела мучеников положили на колесницы и повезли на сожжение. Юный Мелитон еще дышал, и его оставили лежать на земле. Тогда мать подняла сына и на своих плечах понесла его вслед за колесницей. Когда Мелитон испустил последний вздох, мать положила его на колесницу рядом с телами его святых сподвижников. Тела святых были сожжены на костре, а обуглившиеся кости брошены в воду, чтобы христиане не собрали их.   Спустя три дня мученики явились во сне блаженному Петру, епископу Севастийскому, и повелели ему предать погребению их останки. Епископ с несколькими клириками ночью собрал останки славных мучеников и с честью похоронил их. Святые мученики Севастийские и по сей день помогают всем, с верою к ним притекающим и просящим о помощи.